Forum Theatre: Examining Oppressive Systems, Exploring Concrete Options

This workshop is designed to be useful to both people with no experience with Theatre of the Oppressed AND experienced practitioners.

Tuesday, May 24th, 2022
Wednesday, May 25th, 2022
Thursday, May 26th, 2022

Times: 10 am to 6 pm for the three days of the workshop (with breaks included for participants to access food), followed by an evening Forum Theatre event that will be part of the opening session of the PTO conference on May 26th, 2022

Cost: 200 USD per person

Mundelein Center for the Fine and Performing Arts
Loyola University Chicago
1020 W Sheridan Rd, Chicago, IL 60660, United States
Image description: Photo of a TO workshop in which Julian Boal is jokering. Julian and a workshop participant stand in the center of a loose circle of other participants. Julian and the participant make eye contact facing each other as the other participants look on with humor.

Far too many times we see Forum Theatre that individualizes problems that actually arise instead from the very structures of our societies. That individualization leads to at least two problems. First, it suggests that oppressions arise from the free will or personal perspectives of evildoers. But of course oppression does not work that way; a white man during apartheid, for example, benefited from racism regardless of whether or not that person held consciously racist personal opinions. Second, to individualize problems implies that it is the responsibility of single individuals to fight back against oppressions that are larger in scope than the individuals themselves. For example, to stress what a specific woman can do at the very moment she is under the threat of being beaten up by her husband reinforces the dangerous idea that she is personally responsible for that violence–or for stopping it herself. This workshop–through games, exercises, and techniques–will focus on finding ways to portray oppressive systems rather than just staging people with so-called “bad” behavior. During the mornings, we will experiment with existing scenes from a range of works (specific films, plays of Epic theatre, etc.) as potential models, recreating their structures with content of our own to explore how we can avoid good-vs-evil and other forms of moral dualism in the creation of Forum Theatre scenes. During the afternoon, participants will gain experience with additional TO techniques, create original Forum Theatre scenes, and discuss the role of the joker (facilitator) figure in TO.*

*Additional notes about this workshop can be found at the bottom of this page.

Image description: A professional headshot photo of Julian Boal. Julian is smiling and facing the camera and the photo is in grayscale.
is a teacher, researcher, and practitioner of Theatre of the Oppressed. He has facilitated workshops in more than 25 countries and has collaborated on several international festivals of Theatre of the Oppressed: in India with Jana Sanskriti, in Spain with Pa’tothom, in Portugal with Óprima, in Croatia with the Istrian National Theater, in France with GTO-Paris, and in Brazil with CTO-Rio. Some other groups and movements with whom he has worked closely include MST (the Landless Workers Movement) and MSTB (the Roofless Movement of Bahia) in Brazil and La Dignidad In Argentina. In Paris, he was a founding member of the Ambaata collective, which worked alongside migrant workers, and he also worked with GTO-Paris and Féminisme Enjeux. He participated in the design and realization of the exhibition on Augusto Boal at the Centro Cultural Banco do Brazil in 2015 and curated part of the Utopia International festival, held in Maricá, Brazil, in 2016. He collaborated with Sergio de Carvalho as assistant playwright for two recent plays of Companhia do Latão (São Paulo): Those Who Stay (2015) and The Bread and The Stone (2016). He holds a Master’s degree in History from the Sorbonne (Paris IV) and a Ph.D. from the School of Social Work at the Universidade Federal do Rio de Janeiro. Boal is the author of Images of a Popular Theatre (Hucitec, 2000) and co-editor of the DVD & essay booklet Theatre of the Oppressed in Actions (with Kelly Howe and Scot McElvany, Routledge, 2015) and The Routledge Companion to Theatre of the Oppressed (with Kelly Howe and José Soeiro, Routledge, 2019). He is co-founder (with Geo Britto) and pedagogical coordinator of Escola de Teatro Popular (ETP; The School of Popular Theatre, in Rio de Janeiro), a school run by social movements for social movements, where political unity is practiced at the grassroots level through the practice of theatre. He is also a member of the Instituto Augusto Boal in Rio.


Language: The primary language of this workshop will be English; however, the facilitator could answer a participant question in any of the following languages: English, Spanish, Portuguese, and French. If you would like to take this workshop and have questions about the logistics of language in it, please contact

Movement as an Element of the Workshop: Many of the techniques of Theatre of the Oppressed–as initially articulated and as they will sometimes be enacted in this workshop–can involve a significant amount of physical movement. Theatre of the Oppressed aims to–among other things–examine how oppression acts on the body and to avoid the oppressions of forms that devalue bodily exploration. Some of the physical movement involved in some of the exercises proposed by the facilitator could include: walking, occasional rapid walking or other rapid movement, engagement with the hands or arms, and a range of other physical activities. As Augusto Boal always maintained, however, the techniques are designed for those who enact them, not the other way around; he welcomed adaptation in this respect. Any of the exercises explored in this workshop can be adapted by individual participants at any time, in keeping with their own needs. There are also significant portions of the workshop exploration that will ultimately end up being discussion-based and not requiring significant physical movement. In addition, participants are also welcome to refrain from participation in various moments should they need to do so. That said, if you have any questions about the nature of the physical engagement that will be part of the workshop’s exploration (or any other aspect of the workshop), please contact us at

Remember: The scenes created by the participants will be shared at the opening session of the 2022 PTO conference (where the 25th conference will also be celebrated) on Thursday night, May 26, 2022.

español (Aviso importante: tenga en cuenta que el idioma principal de facilitación será inglés; más detalles sobre idioma y este taller a continuación): 

Teatro Foro: Examinando sistemas opresivos, explorando opciones concretas
Facilitador: Julian Boal

Costo: 200 USD

martes 24 de mayo de 2022
miércoles 25 de mayo de 2022
jueves 26 de mayo de 2022

Horario: 10 am a 6 pm (con pausas para comer) (seguido de un evento nocturno de Teatro Foro que será parte de la sesión de apertura de la conferencia PTO el 26 de mayo)

Muchas veces vemos Teatro Foro que individualiza problemas que en realidad surgen de las estructuras mismas de nuestras sociedades. Esa individualización conduce a por lo menos dos problemas. Primero, sugiere que las opresiones surgen del libre albedrío o de las perspectivas personales de los malhechores. Pero, por supuesto, la opresión no funciona de esa manera; un hombre blanco durante el apartheid, por ejemplo, se benefició del racismo independientemente de si esa persona tenía o no opiniones personales conscientemente racistas. En segundo lugar, individualizar los problemas implica que es responsabilidad de lxs individuxs luchar a solas contra las opresiones que tienen un alcance mayor que lxs propixs individuxs. Por ejemplo, enfatizar lo que una mujer específica puede hacer en el mismo momento en que está bajo la amenaza de ser golpeada por su esposo refuerza la peligrosa idea de que ella es personalmente responsable de esa violencia, o de detenerla ella misma. Este taller, a través de juegos, ejercicios y técnicas, se centrará en encontrar formas de retratar sistemas opresivos en lugar de solo poner en escena a personas con el llamado “mal” comportamiento. Durante las mañanas, experimentaremos con escenas existentes de una variedad de obras (películas específicas, obras de teatro épico, etc.) como modelos potenciales, recreando sus estructuras con contenido propio para explorar cómo podemos evitar “el bien contra el mal” y otras formas de dualismo moral en la creación de escenas de Teatro Foro. Durante la tarde, lxs participantxs obtendrán experiencia con técnicas adicionales de TO, crearán escenas originales de Teatro Foro y hablarán sobre el papel de la figura de la curinga (facilitador/x) en Teatro del Oprimido.

Idioma: El idioma principal de este taller será inglés; sin embargo, el facilitador podría responder la pregunta de unx participante en cualquiera de los siguientes idiomas: inglés, español, portugués y francés. Si desea participar en este taller y tiene preguntas sobre la logística del idioma, comuníquese con

Nota de Accesibilidad: Muchas de las técnicas del Teatro del Oprimido, tal como se articularon inicialmente y como algunas veces se representarán en este taller, pueden involucrar una cantidad significativa de movimiento físico. Teatro del Oprimido pretende, entre otras cosas, examinar cómo la opresión actúa sobre el cuerpo y cómo evitar las opresiones de formas que devalúan la exploración corporal. Algunos de los movimientos físicos involucrados en algunos de los ejercicios propuestos por el facilitador podrían incluir: caminar, caminar rápido ocasionalmente u otro movimiento rápido, involucrarse con las manos o los brazos y una variedad de otras actividades físicas. Sin embargo, como siempre sostuvo Augusto Boal, las técnicas están diseñadas para quienes las ejecutan, no al revés; dio la bienvenida a la adaptación a este respecto. Cualquiera de los ejercicios explorados en este taller puede ser adaptado por participantes individuales en cualquier momento, de acuerdo con sus propias necesidades. También hay porciones significativas de la exploración del taller que en última instancia terminarán basadas en discusiones y no requerirán un movimiento físico significativo. Además, lxs participantes también pueden abstenerse de participar en varios momentos en caso de que necesiten hacerlo. Dicho esto, si tiene alguna pregunta sobre la naturaleza del compromiso físico que formará parte de la exploración del taller (o cualquier otro aspecto del taller), contáctenos en

Recuerde: Las escenas creadas por lxs participantes se compartirán en la sesión de apertura de la conferencia PTO 2022 (donde también se celebrará la conferencia número 25) la noche del jueves el 26 de mayo de 2022.

Bio de Facilitador: Julian Boal es profesor, investigador y practicante del Teatro del Oprimido. Ha facilitado talleres en más de 25 países y ha colaborado en varios festivales internacionales de Teatro del Oprimido: en India con Jana Sanskriti, en España con Pa’tothom, en Portugal con Óprima, en Croacia con el Teatro Nacional de Istria, en Francia con GTO-Paris, y en Brasil con CTO-Rio. Algunos otros grupos y movimientos con los que ha trabajado cercanamente incluyen el MST (el Movimiento de lxs Trabajadorxs sin Tierra) y el MSTB (el Movimiento de lxs Sin Techo de Bahía) en Brasil y La Dignidad en Argentina. En París, fue miembro fundador del colectivo Ambaata, que trabajó junto a lxs trabajadorxs migrantes, y también trabajó con GTO-Paris y Féminisme Enjeux. Participó en el diseño y realización de la exposición sobre Augusto Boal en el Centro Cultural Banco do Brasil en 2015 y fue comisario de parte del festival Utopia International, realizado en Maricá, Brasil, en 2016. Colaboró ​​con Sergio de Carvalho como asistente de dramaturgo para dos obras recientes de Companhia do Latão (São Paulo): Los que se quedan (2015) y El pan y la piedra (2016). Tiene una Maestría en Historia de la Sorbona (París IV) y un Ph.D. de la Escuela de Trabajo Social de la Universidade Federal do Rio de Janeiro. Boal es autor de Images of a Popular Theatre (Hucitec, 2000) y coeditor del DVD y libro de ensayos Theatre of the Oppressed in Actions (con Kelly Howe y Scot McElvany, Routledge, 2015) y The Routledge Companion to Theatre of the Oppressed (con Kelly Howe y José Soeiro, Routledge, 2019). Es cofundador (con Geo Britto) y coordinador pedagógico de la Escola de Teatro Popular (ETP; Escuela de Teatro Popular, en Río de Janeiro), una escuela dirigida por movimientos sociales para movimientos sociales, donde se practica la unidad política en el nivel de base a través de la práctica del teatro. También es miembro del Instituto Augusto Boal de Río.