Representing Oppression

(A 3-day Forum Theatre Workshop)

This workshop is designed to be useful to both people with no experience with Theatre of the Oppressed AND experienced practitioners.

Register for Pre-Conference

Tuesday, June 20th, 2023
Wednesday, June 21st, 2023
Thursday, June 22nd, 2023

Times: 10 am to 6 pm for the three days of the workshop (with breaks included for participants to access food), followed by an evening Forum Theatre event that will be part of the opening session of the PTO conference on June 22nd, 2023.

Cost: 200 USD per person

Phoenix Theatre Cultural Center, 705 N Illinois St, Indianapolis, Indiana, 46204, United States
Image description: Photo of a TO workshop in which Julian Boal is jokering. Julian and a workshop participant stand in the center of a loose circle of other participants. Julian and the participant make eye contact facing each other as the other participants look on with humor.

Telling true stories about individuals might not be enough to represent society accurately. For example, how can we go about developing a scene that focuses not so much on an individual violent husband but instead on the structural patriarchy embedded in our societies? Or how do we avoid focusing only on the racist behavior of an isolated individual and instead pan out to represent the systemic racist matrix where this behavior is created, accepted, and encouraged? Pointing to an individual is actually a strategy often used by precisely those who deny oppression (ex.: “You really think there is still such a thing as transphobia? But so-and-so is so popular on TV right now.”) To take one person’s situation as a representation of a whole system–even when an individual situation is truthfully depicted–can sometimes be a way of telling a lie. Through a range of games, exercises, and techniques, this workshop will try to avoid these pitfalls in the creation of Forum Theatre plays. We will also explore how to devise scenes that are a bit less typical for Forum Theatre but that can help us stage a more complex analysis: scenes that don’t directly invite intervention from the audience but that still expand our understanding of the oppressive systems being depicted.*

*Additional notes about this workshop can be found at the bottom of this page.

Image description: A professional headshot photo of Julian Boal. Julian is smiling and facing the camera and the photo is in grayscale.
is a teacher, researcher, and practitioner of Theatre of the Oppressed. He has facilitated workshops in more than 25 countries and has collaborated on several international festivals of Theatre of the Oppressed: in India with Jana Sanskriti, in Spain with Pa’tothom, in Portugal with Óprima, in Croatia with the Istrian National Theater, in France with GTO-Paris, and in Brazil with CTO-Rio. Some other groups and movements with whom he has worked closely include MST (the Landless Workers Movement) and MSTB (the Roofless Movement of Bahia) in Brazil and La Dignidad In Argentina. In Paris, he was a founding member of the Ambaata collective, which worked alongside migrant workers, and he also worked with GTO-Paris and Féminisme Enjeux. He participated in the design and realization of the exhibition on Augusto Boal at the Centro Cultural Banco do Brazil in 2015 and curated part of the Utopia International festival, held in Maricá, Brazil, in 2016. He collaborated with Sergio de Carvalho as assistant playwright for two recent plays of Companhia do Latão (São Paulo): Those Who Stay (2015) and The Bread and The Stone (2016). He holds a Master’s degree in History from the Sorbonne (Paris IV) and a Ph.D. from the School of Social Work at the Universidade Federal do Rio de Janeiro. Boal is the author of Images of a Popular Theatre (Hucitec, 2000) and co-editor of the DVD & essay booklet Theatre of the Oppressed in Actions (with Kelly Howe and Scot McElvany, Routledge, 2015) and The Routledge Companion to Theatre of the Oppressed (with Kelly Howe and José Soeiro, Routledge, 2019). He is co-founder (with Geo Britto) and pedagogical coordinator of Escola de Teatro Popular (ETP; The School of Popular Theatre, in Rio de Janeiro), a school run by social movements for social movements, where political unity is practiced at the grassroots level through the practice of theatre. He is also a member of the Instituto Augusto Boal in Rio.


Language: The primary language of this workshop will be English; however, the facilitator could answer a participant question in any of the following languages: English, Spanish, Portuguese, and French. If you would like to take this workshop and have questions about the logistics of language in it, please contact

Movement as an Element of the Workshop: Many of the techniques of Theatre of the Oppressed–as initially articulated and as they will sometimes be enacted in this workshop–can involve a significant amount of physical movement. Theatre of the Oppressed aims to–among other things–examine how oppression acts on the body and to avoid the oppressions of forms that devalue bodily exploration. Some of the physical movement involved in some of the exercises proposed by the facilitator could include: walking, occasional rapid walking or other rapid movement, engagement with the hands or arms, and a range of other physical activities. As Augusto Boal always maintained, however, the techniques are designed for those who enact them, not the other way around; he welcomed adaptation in this respect. Any of the exercises explored in this workshop can be adapted by individual participants at any time, in keeping with their own needs. There are also significant portions of the workshop exploration that will ultimately end up being discussion-based and not requiring significant physical movement. In addition, participants are also welcome to refrain from participation in various moments should they need to do so. That said, if you have any questions about the nature of the physical engagement that will be part of the workshop’s exploration (or any other aspect of the workshop), please contact us at

Remember: The scenes created by the participants will be shared at the opening session of the 2023 PTO conference on Thursday night, June 22, 2023.

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español (Aviso importante: tenga en cuenta que el idioma principal de facilitación será inglés; más detalles sobre idioma y este taller a continuación): 

Representando la Opresión

(Un taller de Teatro Foro de 3 días)

Facilitador: Julian Boal

Costo: 200 USD

Regístrese para la Pre-Conferencia

martes el 20 de junio de 2023
miércoles el 21 de junio de 2023
jueves el 22 de junio de 2023

Horario: 10 am a 6 pm (con pausas para comer) (seguido de un evento nocturno de Teatro Foro que será parte de la sesión de apertura de la conferencia PTO el 22 de junio)

Dónde: Phoenix Theatre Cultural Center, 705 N Illinois St, Indianapolis, Indiana, 46204, United States

Contar historias reales sobre individuos puede no ser suficiente para representar a la sociedad con precisión. Por ejemplo, ¿cómo podemos desarrollar una escena que no se centre tanto en un marido violento individual sino en el patriarcado estructural incrustado en nuestras sociedades? ¿O cómo evitamos centrarnos solo en el comportamiento racista de un individuo aislado y, en cambio, logramos representar la matriz racista sistémica donde se crea, acepta y fomenta este comportamiento? Señalar a un individuo es en realidad una estrategia utilizada a menudo precisamente por aquellxs que niegan la opresión (por ejemplo: “¿De verdad crees que todavía existe la transfobia? Pero estx fulanx es tan popular en la televisión en este momento.”). Tomar la situación de una persona como una representación de un sistema completo, incluso cuando una situación individual se describe con veracidad, a veces puede ser una forma de decir una mentira. A través de una serie de juegos, ejercicios y técnicas, este taller intentará evitar estos escollos en la creación de obras del Teatro Foro. También exploraremos cómo idear escenas que sean un poco menos típicas del Teatro Foro pero que puedan ayudarnos a organizar un análisis más complejo: escenas que no invitan directamente a la intervención del público pero que aún así amplían nuestra comprensión de los sistemas opresivos que estamos representando en el escenario.

Idioma: El idioma principal de este taller será inglés; sin embargo, el facilitador podría responder la pregunta de unx participante en cualquiera de los siguientes idiomas: inglés, español, portugués y francés. Si desea participar en este taller y tiene preguntas sobre la logística del idioma, comuníquese con

Nota de Accesibilidad: Muchas de las técnicas del Teatro del Oprimido, tal como se articularon inicialmente y como algunas veces se representarán en este taller, pueden involucrar una cantidad significativa de movimiento físico. Teatro del Oprimido pretende, entre otras cosas, examinar cómo la opresión actúa sobre el cuerpo y cómo evitar las opresiones de formas que devalúan la exploración corporal. Algunos de los movimientos físicos involucrados en algunos de los ejercicios propuestos por el facilitador podrían incluir: caminar, caminar rápido ocasionalmente u otro movimiento rápido, involucrarse con las manos o los brazos y una variedad de otras actividades físicas. Sin embargo, como siempre sostuvo Augusto Boal, las técnicas están diseñadas para quienes las ejecutan, no al revés; dio la bienvenida a la adaptación a este respecto. Cualquiera de los ejercicios explorados en este taller puede ser adaptado por participantes individuales en cualquier momento, de acuerdo con sus propias necesidades. También hay porciones significativas de la exploración del taller que en última instancia terminarán basadas en discusiones y no requerirán un movimiento físico significativo. Además, lxs participantes también pueden abstenerse de participar en varios momentos en caso de que necesiten hacerlo. Dicho esto, si tiene alguna pregunta sobre la naturaleza del compromiso físico que formará parte de la exploración del taller (o cualquier otro aspecto del taller), contáctenos en

Recuerde: Las escenas creadas por lxs participantes se compartirán en la sesión de apertura de la conferencia PTO 2023, la noche del jueves el 22 de junio de 2023.

Bio de Facilitador: Julian Boal es profesor, investigador y practicante del Teatro del Oprimido. Ha facilitado talleres en más de 25 países y ha colaborado en varios festivales internacionales de Teatro del Oprimido: en India con Jana Sanskriti, en España con Pa’tothom, en Portugal con Óprima, en Croacia con el Teatro Nacional de Istria, en Francia con GTO-Paris, y en Brasil con CTO-Rio. Algunos otros grupos y movimientos con los que ha trabajado cercanamente incluyen el MST (el Movimiento de lxs Trabajadorxs sin Tierra) y el MSTB (el Movimiento de lxs Sin Techo de Bahía) en Brasil y La Dignidad en Argentina. En París, fue miembro fundador del colectivo Ambaata, que trabajó junto a lxs trabajadorxs migrantes, y también trabajó con GTO-Paris y Féminisme Enjeux. Participó en el diseño y realización de la exposición sobre Augusto Boal en el Centro Cultural Banco do Brasil en 2015 y fue comisario de parte del festival Utopia International, realizado en Maricá, Brasil, en 2016. Colaboró ​​con Sergio de Carvalho como asistente de dramaturgo para dos obras recientes de Companhia do Latão (São Paulo): Los que se quedan (2015) y El pan y la piedra (2016). Tiene una Maestría en Historia de la Sorbona (París IV) y un Ph.D. de la Escuela de Trabajo Social de la Universidade Federal do Rio de Janeiro. Boal es autor de Images of a Popular Theatre (Hucitec, 2000) y coeditor del DVD y libro de ensayos Theatre of the Oppressed in Actions (con Kelly Howe y Scot McElvany, Routledge, 2015) y The Routledge Companion to Theatre of the Oppressed (con Kelly Howe y José Soeiro, Routledge, 2019). Es cofundador (con Geo Britto) y coordinador pedagógico de la Escola de Teatro Popular (ETP; Escuela de Teatro Popular, en Río de Janeiro), una escuela dirigida por movimientos sociales para movimientos sociales, donde se practica la unidad política en el nivel de base a través de la práctica del teatro. También es miembro del Instituto Augusto Boal de Río.